ff569526

Кристи Агата - Чайный Сервиз 'арлекин'



Агата КРИСТИ
ЧАЙНЫЙ СЕРВИЗ "АРЛЕКИН"
Мистер Саттертуэйт был вне себя. Сбывались самые его худшие опасения.
Самое обидное, он ведь прекрасно знал, что доверять можно только старым
машинам: надежным и испытанным. Конечно, у них свои недостатки, но они, по
крайней мере, известны, предсказуемы и, как следствие, не фатальны. А эти
новые автомобили! Сплошные окошки и куча непонятных приспособлений! Чего стоит
одна панель! Блестит, конечно, здорово, но пока разберешься, что там к чему...
Руки лихорадочно мечутся между бесчисленными переключателями: противотуманные
фары, дворники, глушитель и так далее и тому подобное. При этом все - в самых
неожиданных местах. И когда это сверкающее совершенство вдруг выходит из
строя, механик флегматично цедит сквозь зубы: "Отличная машина, сэр, просто
замечательная! Последнее слово техники. Только еще не обкатана. Я бы сказал,
сэр, ха-ха, у нее просто режутся зубки".
Ха-ха. Очень смешно. Ничего себе младенец! Дожив до преклонного возраста,
мистер Саттертуэйт вовсе не собирался нянчиться с новорожденными. Если вы
покупаете машину, считал он, это должна быть надежная и проверенная машина,
уже обкатанная машина, можно сказать, взрослая машина.
Мистер Саттертуэйт ехал за город к друзьям, чтобы провести у них выходные,
но, едва его новенькая машина выбралась из Лондона, как мотор начал сдавать и
пришлось срочно сворачивать в ближайшую авторемонтную мастерскую - выяснять,
что с ним такое.
Пока его шофер неспешно беседовал с механиком, мистер Саттертуэйт, точно
тигр, метался поодаль. Вчера он клялся по телефону, что будет ровно в четыре и
ни минутой позже: нет ничего хуже, чем откладывать из-за опаздывающего гостя
вечерний чай.
Он мрачно хмыкнул и попытался думать о чем-нибудь приятном. Что толку
расхаживать взад и вперед, многозначительно поглядывая на часы, и кудахтать,
точно снесшая яйцо наседка?
О чем-нибудь приятном... Было ведь что-то такое совсем недавно. Что-то,
промелькнувшее за окном... Что-то, что очень ему понравилось и наверняка
запомнилось бы, не начнись тогда вся эта суета с машиной.
Что же это было? Слева - нет, кажется, справа. Да, точно справа, они еще
ехали тогда по деревне. Как раз проезжали почту. Он еще подумал, что надо бы
позвонить Эдисонам предупредить, что опаздывает. Почта как почта. А вот
рядом... Соседняя дверь - нет, скорее, через одну. Что-то до боли знакомое. Он
еще вспомнил тогда.., что же он вспомнил? Господи, вот мучение! Какой-то
цвет.., даже несколько цветов. Да-да, именно сочетание цветов. И слово. Оно
напомнило ему о прошлом. О чем-то очень приятном. Не просто увиденном, а
пережитом. Но о чем же, о чем? Где это было? Ответ так и просился на язык. Да
повсюду же! На островах, на Корсике; в Монте-Карло, когда он наблюдал, как
крупье крутит колесо рулетки; за городом, наконец. В разных-разных местах. С
ним еще был кто-то... Да, кто-то еще. Без кого ничего бы и не случилось...
Наконец-то! Он вспомнил. Если бы можно было... Его мысли прервал
появившийся шофер. За ним следовал механик.
- Это не займет много времени, сэр, - бодро заявил шофер. - Минут десять -
двадцать... Около того.
- Ничего серьезного, - сообщил механик тягучим голосом деревенского
жителя. - Просто машина еще не обкатана. Я бы сказал, сэр, ха-ха, у нее
режутся зубки.
Мистер Саттертуэйт даже не хмыкнул. Изданный им звук был самым настоящим
скрежетом зубовным. Выражение довольно распространенное, но истинное его
значение он понял только с годами - когда разболталась



Назад