ff569526

Кристи Агата - Пропавшие Чертежи



Агата КРИСТИ
ПРОПАВШИЕ ЧЕРТЕЖИ
Пуаро прочел телеграмму, и его глаза оживленно заблестели. Торопливо
выпроводив курьера, он повернулся ко мне.
- Собирайтесь, друг мой, и поскорее. Мы едем в Шарпле.
Я чуть не подскочил, услышав название знаменитого имения лорда Элловея.
Глава заново сформированного Министерства обороны, лорд Элловей был заметной
фигурой в кабинете. Он начинал в Палате общин, будучи тогда еще только
владельцем крупной машиностроительной фирмы и звался в ту пору просто Ральфом
Кертисом - теперь же о нем уверенно говорили как о перспективном политике и
наиболее вероятном кандидате в премьер-министры, - если, конечно, слухи о
состоянии здоровья Дэвида Макадама подтвердятся.
Внизу уже ждал "роллс-ройс", и, когда мощная машина понесла нас во тьму, я
засыпал Пуаро вопросами.
- Что это ему вздумалось посылать за нами среди ночи? - недоумевал я. -
Уже двенадцатый час.
- Без сомнения, что-то срочное... - пожал плечами Пуаро.
- Помнится, - обронил я, - несколько лет назад, еще в бытность Ральфом
Кертисом, он оказался замешан в на редкость неприглядную историю.... Что-то
такое с акциями... Он тогда сумел оправдаться, но вдруг всплыло что-то новое?
- Друг мой, этого явно недостаточно, чтобы посылать за мной среди ночи.
С этим пришлось согласиться, и остаток поездки прошел в молчании.
Выбравшись из Лондона, машина понеслась еще быстрее, и менее чем через час мы
уже были в Шарпле.
Величественный дворецкий провел нас прямо в кабинет, где уже ждал лорд
Элловей. Он стремительно поднялся нам навстречу - высокий худощавый мужчина,
энергию и властность, исходившую от которого, можно было ощутить сразу.
- До чего же я рад вас видеть, мосье Пуаро! Вот уже второй раз
правительство обращается к вам за помощью. Никогда не забуду, что вы сделали
для нас во время войны, когда столь невероятным образом был похищен
премьер-министр . Ваша изумительная
логика, ваша - скажем так - деликатность только и спасли тогда положение.
Пуаро прищурился.
- Следует ли понимать это таким образом, что моей.., э.., деликатности
снова предстоит испытание?
- И еще какое! Сэр Гарри и я... О, позвольте представить вам. Адмирал сэр
Гарри Вэйрдейл, наш Первый лорд Адмиралтейства; мосье Эркюль Пуаро и - если я
не ошибаюсь - капитан...
- Гастингс, - подсказал я.
- Наслышан о вас, мосье Пуаро, - заявил сэр Гарри, пожимая ему руку. -
Дело очень странное. Если вы в нем разберетесь, будем вам чрезвычайно
признательны.
Пуаро вопросительно посмотрел на них, и лорд Элловей перешел к делу.
- Разумеется, мосье Пуаро, вы понимаете: дело совершенно секретное.
Случилось ужасное: похищены чертежи новейшей подводной лодки типа Зет.
- И когда это произошло?
- Сегодня вечером - менее трех часов назад. Думаю, что масштабы несчастья
вы прекрасно можете представить себе и сами. Крайне важно, чтобы инцидент не
получил огласки. Постараюсь изложить факты по возможности кратко. На выходные
у меня собрались адмирал (учтивый кивок в сторону сэра Вэйрдейла) с женой и
сыном, а также миссис Конрад - особа, прекрасно известная в лондонском свете.
Дамы разошлись по комнатам рано - около десяти, их примеру последовал и
Леонард Вэйрдейл. Сэр Гарри приехал в том числе и затем, чтобы обсудить со
мной параметры нового типа подводной лодки. Соответственно, я попросил своего
секретаря, Фицроя, достать из сейфа и подготовить для меня чертежи и прочие
относящиеся к делу документы. Чтобы не мешать ему, мы с адмиралом вышли на
террасу и прогуливались там, покури