ff569526

Кристи Агата - Шутки Старых Дядюшек



Агата КРИСТИ
ШУТКИ СТАРЫХ ДЯДЮШЕК
- И наконец, - провозгласила Джейн Хелльер, с мастерством опытной актрисы
подводя церемонию представлений к апогею и торжественному финалу...
И наконец, - поверила она, и ее голос задрожал от восторга и
благоговейного трепета, заставив молодых людей нетерпеливо податься вперед в
предвкушении столь лестного знакомства...
И наконец... Мисс Марпл!!!
В глазах молодых людей - стройной темноволосой Чар-мин Страунд и
добродушного белокурого гиганта Эдварда Росситера отразилось некоторое
смущение и даже недоверие. Гостем, которого с такой помпой представляла им
Джейн Хелльер, оказалась ничем не примечательная старушка, кроткая и
голубоглазая.
Чармин, первая справившись с разочарованием, выдавила:
- 0-очень приятно.
- Дорогая, - сказала Джейн Хелльер, отвечая на ее короткий вопрошающий
взгляд, - мисс Марпл самая настоящая волшебница. Положитесь на нее. Я же
обещала пригласить ее... И вот она здесь!
- Вы ведь поможете им, да? - повернулась она к мисс Марпл. - Вам это будет
не трудно, правда?
Мисс Марпл подняла голову, и ее глаза цвета блеклого голубого фарфора
обратились к Росситеру.
- Не расскажете ли вы мне, что же все-таки случилось?
- Мы с Говардом попали в переплет, - нетерпеливо вмешалась Чармин, - и
Джейн сказала, что, если мы придем на ее вечеринку, она познакомит нас с
кое-кем, кто может, кто мог бы...
Эдвард поспешал ей па помощь.
- Джейн сказала нам, что вы лучше любого сыщика! Глаза старой леди
блеснули, но она скромно возразила:
- О нет, нет, ничего подобного! Просто, когда живешь в деревне, все
происходит буквально на ваших глазах... Ну, и с годами понемногу начинаешь
разбираться в людях. Признаюсь, вы разбудили мое любопытство. Так расскажите
же, что все-таки у вас случилось?
- Все до смешного банально, - сообщил Эдвард. - Мы не можем найти клад.
- В самом деле? Звучит интригующе.
- Ну да, "Остров сокровищ" и все такое...
Только у нас никакой романтикой и не пахнет. Ни крестов на карте, ни черепов
со скрещенными костями, ни даже указаний вроде: "Четыре шага в северо-западном
направлении". У нас все гораздо прозаичнее: мы не знаем, где рыть.
- Но вы пробовали?
- Я бы сказал, мы вспахали два акра . Все поместье теперь сильно смахивает на
огород. Для полного сходства осталось только посадить кабачки или картошку.
Никак не решим, что выгоднее.
- Мы и в самом деле можем вам все рассказать? - неожиданно спросила
Чармин.
- Ну конечно же, милочка.
- Ладно! - решилась девушка. - Только давайте найдем местечко поукромнее
Идем, Эдвард!
Они покинули набитую гостями прокуренную комнату и поднялись по лестнице в
маленькую гостиную на третьем этаже.
Когда все расселись, Чармин сразу же принялась рассказывать:
- Ну, значит, так... Началось все с нашего дядюшки Мэтью, хотя, если уж
быть точной, никакой он нам не дядюшка. Мы оба приходимся - приходились - ему
внучатыми племянниками. Он был просто невероятно старым. Кроме нас с Эдвардом,
у него никаких родственников не осталось, и он буквально обожал нас и вечно
твердил, что, когда умрет, все деньги останутся нам - каждому по половине. Ну
и вот, в марте он действительно умер... Вы только не подумайте, будто мы этого
ждали - мы действительно его любили, но... Он так долго болел..: В общем,
когда он умер, оказалось, что делить практически нечего. Честно говоря, это
оказалось для нас сильным ударом. Скажи, Эдвард.
Эдвард кивнул. Впрочем, казалось сомнительным, чтобы такая мелочь могла
поколебать его благодушие



Назад