ff569526

Кристи Агата - Синяя Герань



Агата КРИСТИ
СИНЯЯ ГЕРАНЬ
(Мисс Марпл)
- Когда я был здесь в прошлом году... - начал сэр Генри Клитеринг и
умолк.
Хозяйка дома, миссис Бантри, посмотрела на него с любопытством.
Экс-комиссар Скотленд-Ярда, их старый приятель, гостил у них с мужем в их
имении, расположенном неподалеку от Сент-Мэри-Мид. Миссис Бантри только
Птомаин - вызывающий острое желудочно-кишечное заболевание яд, который
выделяют некоторые микроорганизмы в испорченных или недоброкачественных
пищевых продуктах. что спросила у него, кого бы он хотел видеть шестым
приглашенным на сегодняшний ужин.
- Итак? - произнесла миссис Бантри, ожидая продолжения. - Когда вы
были здесь в прошлом году...
- Скажите, а вы знаете мисс Марпл? - спросил сэр Генри.
Миссис Бантри удивилась. Этого она никак не ожидала.
- Знаю ли я мисс Марпл? Да кто же ее не знает! Типичная старая дева.
Довольно мчла, но.., безнадежно старомодна. Вы хотите, чтобы мы пригласили
ее на ужин?
- Вы удивлены?
- Признаться, да. Никогда бы не подумала... Но, вероятно, этому есть
объяснение?
- И очень простое. Когда я был здесь в прошлом году, мы взяли за
обыкновение обсуждать разные загадочные случаи. Нас было пятеро или
шестеро. Все это было затеей Рэймонда Уэста. Он же писатель! Ну, и каждый
по очереди рассказывал какую-нибудь таинственную историю, разгадку которой
знал он один. Состязались, так сказать, в дедуктивных умопостроениях: кто
ближе всех окажется к истине.
- И что же?
- Мы и не предполагали, что мисс Марпл пожелает к нам присоединиться,
но, из вежливости разумеется, предложили. И тут произошло нечто
неожиданное. Почтенная дама перещеголяла нас всех!
- Да что вы!
- Чистая правда. И, поверьте, без особых усилий.
- Не может быть. Она ведь почти и не выезжала из Сент-Мэри-Мид.
- Зато, как она говорит, там у нее были неограниченные возможности
изучать человеческую натуру как бы под микроскопом.
- Ну, не знаю, - с сомнением протянула миссис Бантри. - Преступников
тут и днем с огнем не сыщешь. Под микроскопом! А не испытать ли нам ее
после ужина? У Артура есть отличная история с привидением. Мы были бы ей
крайне признательны, сумей она растолковать нам, в чем дело.
- Вот уж не думал, что Артур верит в привидения.
- Ох! Ну конечно же он не верит. Вот потому-то вся эта история и не
дает ему покоя. Потом, это случилось с его другом, а уж человека
приземленное Джорджа Притчарда еще поискать... Бедный Джордж... Правда это
или нет, но закончилось все это для него очень печально.
- Так правда или нет?
Миссис Бантри промолчала и неожиданно заявила:
- Знаете, я так люблю Джорджа! Да его все любят. Невозможно поверить,
что он.., но бывает ведь: самые приличные люди совершают совершенно
немыслимые поступки...
Сэр Генри кивнул. Ему как никому другому было известно, что
"немыслимые" поступки совершаются куда чаще, чем кажется.
Вечером, когда все расположились за столом, миссис Бантри с несколько
большим, чем обычно, интересом разглядывала пожилую даму, сидевшую по
правую руку от ее мужа. На мисс Марпл были черные кружевные митенки,
изящно наброшенное на плечи fichu "Треугольная накидка (фр.)." из
старинных кружев и кружевная наколка, венчающая ее белоснежные волосы. Она
оживленно беседовала с пожилым доктором Ллойдом о работном доме и местной
медицинской сестре, особе весьма небрежной и вообще не внушающей никакого
доверия.
Миссис Бантри никак не могла избавиться от подозрения, что сэр Генри
попросту пошутил. Впрочем, на него это не было похоже... И однако,
п



Назад