ff569526

Кристи Агата - Случай Уставшего Клерка



Агата КРИСТИ
СЛУЧАЙ УСТАВШЕГО КЛЕРКА
Мистер Паркер Панн откинулся на спинку вращающегося кресла и окинул
посетителя профессиональным взором. Объект представлял собой маленького
упитанного человечка лет сорока пяти с грустными усталыми глазами, в которых
попеременно отражались недоверие и надежда.
- Вот, увидел в газете ваше объявление, - сообщил человечек.
- Стало быть, у вас проблемы, мистер Робертс?
- Да нет, не совсем так, чтобы проблемы.
- Значит, вы несчастливы?
- Ну, вряд ли так можно выразиться. Мне есть за что благодарить Бога.
- Это обычное дело, - заметил мистер Паркер Пайн, - но, когда приходится
постоянно напоминать себе об этом, это плохой признак.
- Ну да, - оживился человечек. - И я о том же. Вы попали прямо в точку,
сэр.
- Что, если для начала вы немного расскажете о себе? - предложил мистер
Паркер Пайн.
- Да что тут рассказывать, сэр? - вздохнул мистер Робертс. - Все-то у меня
есть: приличная работа, сбережения на черный день, здоровые веселые дети...
- Чего же вам не хватает? Мистер Робертс покраснел.
- Я.., я не знаю. Прекрасно понимаю, как глупо это звучит, но...
- Вовсе нет, - возразил мистер Пайн.
Искусно задавая наводящие вопросы, он вытянул из мистера Робертса
дальнейшие признания. Вскоре он знал, что когда-то очень уже давно мистер
Робертс устроился в солидную фирму и с тех пор медленно, но неуклонно
продвигался вверх по служебной лестнице. Он услышал о женитьбе мистера
Робертса и его отчаянных попытках поддерживать видимость благополучия,
прилично одеть детей и дать им хорошее образование; о жертвах, ухищрениях и
постоянной экономии, на которые ему приходилось идти, чтобы ежегодно
откладывать несколько лишних фунтов на черный день. По существу, вся жизнь
мистера Робертса, наполненная непрестанной борьбой за выживание, прошла перед
его глазами.
- Вот какое дело, - заключил мистер Робертс свой грустный рассказ. - А тут
как раз жена уехала погостить к матери и забрала обоих детей. Небольшая
перемена обстановки для них и отдых для нее. Собственно, это единственное
место, куда мы можем позволить себе съездить. Только там так тесно, что для
меня и комнаты нет. И вот недавно, читая газету, я наткнулся на ваше
объявление - и задумался. Мне ведь, знаете, уже сорок восемь. Как подумаешь,
что жизнь идет стороной...
Он смолк и грустно уставился на мистера Паркера Пайна своими тусклыми
глазами городского обывателя.
- Десяти минут, прожитых с блеском, - поинтересовался тот, - вам хватит?
- Ну, не знаю, - отозвался мистер Робертс, - хотя, может, и хватит. Хоть
ненадолго вырваться из этой рутины. Я с благодарностью вернусь к ней снова -
если только у меня будет о чем вспомнить.
Он затравленно глянул на мистера Паркера Пайна.
- Но ведь вряд ли что-нибудь получится, да, сэр? Боюсь.., боюсь, я не могу
себе такого позволить.
- А на какую сумму вы рассчитываете?
- Думаю, я сумел бы наскрести пять фунтов.
- Пять фунтов, - повторил мистер Паркер Пайн. - Думаю.., думаю, мы сможем
кое-что для вас сделать за эту сумму. Опасность не отпугнет вас? - деловито
поинтересовался он.
Желтоватое лицо мистера Робертса слегка порозовело.
- Вы сказали "опасность", сэр? Нет, нет, что вы. Конечно, не отпугнет.
Правда.., со мной еще никогда не случалось ничего опасного.
Мистер Пайн улыбнулся.
- Тогда приходите ко мне завтра утром, и я сообщу, что смогу для вас
сделать.
В Лондоне мало кто слышал о ресторанчике "Бон Вояжер". Его посещают только
завсегдатаи, которых, впрочем, тоже не много. К сл



Назад