ff569526

Кристи Агата - Свидетель Обвинения



Агата КРИСТИ
СВИДЕТЕЛЬ ОБВИНЕНИЯ
Невысокого роста, худощавый, элегантно, почти щегольски одетый - так
выглядел мистер Мейхерн, поверенный по судебным делам. Он пользовался
репутацией превосходного адвоката. Взгляд серых проницательных глаз, видевших,
казалось, все и вся, ясно давал понять собеседнику, что тот имеет дело с
весьма неглупым человеком. С клиентами адвокат разговаривал несколько
суховато, однако в тоне его никогда не было недоброжелательности.
Нынешний подопечный Мейхерна обвинялся в преднамеренном убийстве.
- Моя обязанность еще раз напомнить вам, что положение ваше крайне
серьезное и помочь себе вы можете лишь в том случае, если будете предельно
откровенны.
Леонард Воул, молодой человек лет тридцати трех, к которому были обращены
эти слова, не реагировал на все происходящее, уставившись невидящими глазами
прямо перед собой. Наконец он медленно перевел взгляд на мистера Мейхерна.
- Я знаю, - заговорил он глухим прерывающимся голосом. - Вы уже
предупреждали меня. Но.., никак не могу поверить, что меня обвиняют в
убийстве. Да еще таком жестоком и подлом.
Мистер Мейхерн привык верить фактам, ему чужды были эмоции. Он снял
пенсне, не спеша протер сначала одно, потом другое стеклышко.
- Ну что ж, мистер Воул, нам придется изрядно потрудиться, чтобы вытащить
вас из этой истории. Думаю, все обойдется. Но я должен знать, насколько сильны
улики против вас и какой способ защиты будет самым надежным.
Дело никак нельзя было назвать запутанным, и вина подозреваемого казалась
настолько очевидной, что ни у кого не должна была бы вызвать сомнений. Ни у
кого. Но как раз сейчас появилось сомнение у самого мистера Мейхерна.
- Вы думаете, что я виновен, - продолжал Леонард Воул. - Но, клянусь
Богом, это не так. Конечно, все против меня. Я словно сетью опутан, как ни
повернись - не выбраться. Только я не убивал! Слышите - не убивал!
Вряд ли кто-нибудь в подобной ситуации не стал бы отрицать свою вину.
Кому-кому, а мистеру Мейхерну это было хорошо известно. Но в глубине души он
уже не был уверен. В конце концов могло оказаться, что Воул действительно не
убивал.
- Да, мистер Воул, против вас все улики. Тем не менее я вам верю. Но
вернемся к фактам. Расскажите, как вы познакомились с мисс Эмили Френч.
- Это было на Оксфорд-стрит. Какая-то старая дама переходила улицу. Она
несла множество свертков и как раз на середине дороги уронила их. Стала
собирать, едва не угодила под автобус и кое-как добралась до тротуара. Я
подобрал свертки, как мог очистил от грязи. На одном из пакетов завязал
лопнувшую тесьму и вернул растерявшейся старушке ее добро.
- Это что же, выходит, вы спасли ей жизнь?
- Ну что вы! Обычная услуга. Так поступил бы на моем месте любой
нормальный человек. Правда, она очень тепло поблагодарила, даже, кажется,
очень хорошо отозвалась о моих манерах, которые якобы такая редкость у
современной молодежи. Что-то в этом роде, не помню точно. Ну а я отправился
дальше своей дорогой. Мне и в голову не приходило, что мы с нею когда-нибудь
увидимся. Но жизнь преподносит нам столько сюрпризов!.. В тот же день я
встретил ее на ужине у одного моего приятеля. Она сразу вспомнила меня и
попросила, чтобы я был ей представлен. Тогда-то я и узнал, что зовут ее Эмили
Френч и что живет она в Криклвуде. Мы немного поговорили. Она, по-моему, была
из тех, кто быстро проникается симпатией к совершенно незнакомым людям. Ну
вот, а потом она сказала, что я непременно должен навестить ее. Я, разумеется,
ответил,



Назад