ff569526

Кристи Агата - Таинственное Происшествие В Стайлз



Агата КРИСТИ
ТАИНСТВЕННОЕ ПРОИСШЕСТВИЕ В СТАЙЛЗ
1
Я приезжаю в Стайлз
Необычайный интерес, вызванный нашумевшим в свое время "убийством в
Стайлз", сегодня уже заметно поутих. Однако вся история получила в те дни
такую широкую огласку, что мой друг Пуаро и сами участники драмы попросили
меня подробно изложить обстоятельства этого дела. Надеемся, что это положит
конец скандальным слухам, до сих пор витающим вокруг этой истории.
Постараюсь коротко изложить обстоятельства, благодаря которым я стал
свидетелем тех событий.
Я был ранен на фронте и отправлен в тыл, где провел несколько месяцев
в довольно неприглядном госпитале, после чего получил месячный отпуск. И
вот, когда я раздумывал, где его провести (поскольку не имел ни друзей, ни
близких знакомых), случай свел меня с Джоном Кавендишем. Виделся я с ним
крайне редко, да мы никогда не были особыми друзьями. Он на добрых
пятнадцать лет старше меня, хотя выглядел гораздо моложе своих сорока пяти.
В детстве я часто бывал в Стайлз, в поместье его матери в Эссексе, и мы
долго болтали, вспоминая то далекое время. Разговор закончился тем, что
Джон предложил мне провести отпуск в Стайлз.
- Это будет просто великолепно, если ты снова приедешь к нам. Ведь
прошло столько лет! - воскликнул он.
- А как поживает твоя мать? - спросил я.
- Прекрасно. Надеюсь, ты знаешь, что она снова вышла замуж?
- Боюсь, что я не сумел скрыть своего удивления. Отец Джона, после
смерти первой жены, оказался один с двумя детьми, и миссис Кавендиш,
которая вышла за него замуж, была, насколько я помню, женщиной хотя и
привлекательной, но уже в возрасте. Сейчас ей, видимо, было не меньше
семидесяти. Я помнил, что она была натурой энергичной, властной, но весьма
щедрой и к тому же обладала довольно большим личным состоянием. Постоянная
помощь бедным и участие в многочисленных благотворительных базарах даже
принесли ей определенную известность.
Усадьбу Стайлз Корт мистер Кавендиш приобрел еще в самом начале их
совместной жизни. Находясь полностью под влиянием жены, он перед смертью
завещал ей поместье и большую часть состояния, что было весьма
несправедливо по отношению к двум его сыновьям. Впрочем, мачеха была
исключительно добра к ним, и братья всегда считали ее родной матерью. К
тому же они были еще совсем детьми, когда мистер Кавендиш женился вторично.
Младший из братьев, Лоуренс, был чувствительным юношей. Он получил
медицинское образование, но вскоре оставил практику и поселился в поместье.
Лоуренс решил посвятить себя литературе, хотя его стихи не имели ни
малейшего успеха.
Джон занимался некоторое время адвокатской практикой, но жизнь
сельского сквайра была ему больше по нутру, и вскоре он тоже поселился под
родительским кровом. Два года назад он женился и теперь жил в Стайлз вместе
с супругой, хотя я сильно подозреваю, что он предпочел бы получить от
матери большее содержание и обзавестись собственным домом. Однако миссис
Кавендиш была из породы людей, которые строят жизненные планы не только для
себя, но и для окружающих, и имела все основания предполагать, что не
встретит с их стороны никаких возражений: ведь у нее был самый сильный
аргумент - деньги.
Джон заметил мое удивление по поводу замужества матери и уныло
усмехнулся.
- На редкость гнусный проходимец, - резко выпалил он. - Поверь мне,
Хастингс, наша жизнь стала просто невыносимой. Что же касается Эви... Ты
ведь помнишь ее?
- Нет.
- Да, видимо, ее еще тогда у нас не было. Она компаньонка матери,
скорее,



Назад