ff569526

Кристи Агата - Тайна 'желтого Жасмина'



Агата КРИСТИ
ТАЙНА "ЖЕЛТОГО ЖАСМИНА"
Хотя Пуаро постоянно твердил мне, что мы не теряем времени зря, что мы все
больше проникаем в особенности деятельности Большой Четверки, мне лично
казалось, что мы все время топчемся на месте.
С тех пор как мы устремились в погоню за Большой Четверкой, они совершили
два убийства, похитили физика Холлидея и едва не убили нас с Пуаро, - а мы не
только не смогли поймать их, но даже доказать, что все эти преступления были
совершены ими.
Пуаро меня успокаивал:
- До сих пор, Гастингс, они смеялись над нами. И у них были для этого все
основания. Но есть у вас, у англичан, одна мудрая пословица: "Хорошо смеется
тот, кто смеется последним". А вот кто будет смеяться последним, мы еще
посмотрим. И помните, мой друг, - добавил он, - что на этот раз мы имеем дело
не с обычными убийцами, а с преступниками редкого ума, я бы смело поставил их
на второе место в мире - я имею в виду интеллектуальные способности.
Кто занимает первое место, я уточнять не стал, так как заранее знал ответ.
Вместо этого я попытался выудить у него, какие меры он предпринимает в
настоящий момент - относительно наших врагов. Он, как обычно, ушел от прямых
ответов. Но, насколько я мог судить по отдельным его высказываниям, Пуаро
вошел в контакт с секретными службами Индии и Китая, и по их сообщениям.
Большая Четверка активизировала свою деятельность.
Мой друг совсем забросил частную практику, он при мне отказался от
нескольких выгодных дел, мотивируя свой отказ большой занятостью. Иногда,
правда, он вдруг брался за расследование, но, убедившись, что преступление
никак не связано с деятельностью Большой Четверки, тут же его прекращал и
передавал дело полиции.
Такая ситуация очень устраивала нашего друга из Скотленд-Ярда - инспектора
Джеппа. Он пользовался результатами начатых Пуаро расследований, и это помогло
ему поймать нескольких опасных преступников, что в конечном итоге принесло ему
почет и славу.
В благодарность за это Джепп регулярно информировал Пуаро о тех делах,
которые, по его мнению, могли заинтересовать "маленького бельгийца". Однажды
ему передали расследование дела, которое журналисты окрестили "тайной "желтого
жасмина", и он сразу телеграфировал нам, приглашая Пуаро ознакомиться с
имеющимися фактами.
И вот, месяц спустя после моих малоприятных приключений в доме Эйби
Райленда, мы уже садимся в поезд, направляющийся в маленький городок
Маркет-Хэндфорд в графстве Вустершир, где, собственно, и разворачивались
загадочные события.
Едва мы расположились в своем купе, Пуаро спросил:
- Что вы думаете об этом деле, Гастингс? Ответить сразу я не рискнул и,
подумав, начал очень осторожно:
- Такое запутанное дело...
- Вы в самом деле так считаете, Гастингс? - оживился Пуаро.
- А разве тот факт, что мы мчимся на всех парах к месту происшествия, не
свидетельствует о том, что вы тоже так считаете? Вы ведь тоже думаете, что это
не несчастный случай и не самоубийство? Пейнтера конечно же убили?
- Вы меня не поняли, Гастингс. Даже если предположить, что Пейнтер умер в
результате несчастного случая, то все равно остается много чего непонятного.
- Это я и имел в виду, когда сказал, что дело очень запутанное, - поспешил
ввернуть я.
- Давайте вспомним все известные нам факты и постараемся расположить их в
хронологическом порядке.
Я принялся излагать события в хронологическом порядке, стараясь не
упустить ничего важного.
- Начнем, пожалуй, со сведений о самом Пойнтере. Ему было пятьдесят пять
лет



Назад