ff569526

Кристи Агата - Убийство Миссис Спэнлоу



Агата КРИСТИ
УБИЙСТВО МИССИС СПЭНЛОУ
Мисс Полит взялась за дверной молоток и деликатно постучала в дверь
коттеджа. Подождав немного, она постучала снова. Сверток, который она держала
под мышкой, при этом едва не выскользнул, и ей пришлось его поправлять. В
пакете было готовое к примерке новое зеленое зимнее платье миссис Спэнлоу, а в
черной шелковой сумочке, висевшей на левой руке мисс Полит, - булавки,
портновский сантиметр и большие ножницы.
Мисс Полит была высокой худощавой женщиной с острым носом, тонкими губами
и жиденькими седеющими волосами. Она все еще переминалась на крыльце, не
решаясь постучать снова, когда увидела на дороге быстро приближающуюся фигуру.
Мисс Хартнелл, жизнерадостная особа лет пятидесяти пяти с вечно обветренным
лицом, совершенно не умевшая говорить тихо, еще издали пророкотала своим
мощным басом:
- День добрый, мисс Полит!
- Добрый-добрый, мисс Хартнелл, - поспешно согласилась портниха.
Несмотря на то, что пора, когда юная мисс Полит служила горничной, давно
миновала, голос у нее так и остался писклявым и заискивающим.
- Простите, - продолжала она, - вы случайно не знаете, миссис Спэнлоу
дома?
- Понятия не имею, - отозвалась мисс Хартнелл.
- Видите ли, это даже как-то странно. Она сама сказала мне прийти в это
время. В половине четвертого. Хотела примерить новое платье.
Мисс Хартнелл взглянула на свои часы.
- Ну да, половина четвертого и есть. С минутами.
- Да, и я стучала несколько раз, но никто не открывает. Может, она ушла
куда-то, а про меня забыла? Хотя она вроде никогда ничего не забывает. И
потом, платье ей нужно уже к послезавтра.
Мисс Хартнелл вошла в калитку, прошла по дорожке и решительно поднялась по
ступенькам коттеджа "Лабурнем".
- А Глэдис куда смотрит? - осуждающе сказала она. - Ах да, ясно: по
четвергам она выходная. Знаете что? Спит, должно быть, ваша миссис Спэнлоу. Вы
небось и не стучали-то еще по-настоящему.
И, выхватив молоток, она показала мисс Полит, что значит стучать
по-настоящему. Для надежности она еще пнула дверь и оглушительно вопросила:
- Эй, есть кто дома?
Ответа не последовало.
Мисс Полит робко предположила, что миссис Спэнлоу все-таки забыла о
встрече и куда-то ушла, так что лучше и ей, Полит, прийти в другой раз, и даже
стала спускаться со ступенек.
- Чушь какая, - отрезала мисс Хартнелл. - Не могла она уйти. Я бы ее
встретила. Пойду загляну в окно. Никуда она не ходила! Что они там, повымерли
все, что ли?
Она громогласно расхохоталась, давая понять, что это шутка, и бросила
небрежный взгляд на ближнее к крыльцу окно. Небрежный, потому что оно вело в
проходную комнату, которой редко пользовались. Мистер и миссис Спэнлоу
предпочитали маленькую гостиную. Но и этот небрежный взгляд оказался не
напрасным: в комнате на каминном коврике она увидела миссис Спэнлоу - без
всяких признаков жизни.
- Ну, я, понятно, не растерялась, - рассказывала впоследствии мисс
Хартнелл. - На эту Полит вообще смотреть было жалко, так она испугалась.
"Держите себя в руках, - говорю я ей. - Стойте здесь, а я пойду за констеблем
Полком". Она, ясное дело, начала лепетать что-то о том, что она боится
оставаться одна, но я, понятно, ноль внимания. С такими людьми нужна
твердость. Ненавижу таких вот трусих! Ну, я уже собралась уходить, и тут из-за
угла появляется мистер Спэнлоу.
В этом месте мисс Хартнелл обычно делала многозначительную паузу, и
слушатели, затаив дыхание, спрашивали: "И как он выглядел?"
На что мисс Хартнелл отвечала:
- А выглядел



Назад