ff569526

Кристофер Джон - Молодое Вино



Джон Кристофер
МОЛОДОЕ ВИНО
По парку коричневым, красным и золотым снегом летела листва. Эллен
шла, по привычке слегка загребая листья ногами. Был конец октября. Они
брели меж стволов прямо в туманный закат.
Она начала первой, чтобы прервать затянувшуюся паузу:
- Больше всего люблю это время года.
Он бросил на нее настороженный взгляд. Она шла чуть наклонясь вперед,
очень серьезная; он знал, о чем она думала.
- Этим ты меня не возьмешь,- сказал он.- Я знаю, чего лишаюсь, и на
какой долгий срок, тоже знаю.
- Восемь лет,-шепнула она и вздрогнула.-Восемь лет без смены времен
.года, без рассветов и закатов. Восемь лет искусственного воздуха,
искусственной пищи и заключения в металлической трубе длиной в пятьдесят
ярдов.
- Пятьдесят пять.
Она сердито отозвалась:
- Пускай пятьдесят пять.-Они достигли вершины подъема. Она
остановилась и глубоко вздохнула. Его ноздри вдыхали запахи осени и на
какое-то мгновение воображение победило - а вдруг действительно цена
слишком высока?
Эллен сказала:
- И все это-за нечто неощутимое, за ничто?
Ее слова вернули ему силу.
- Нет, ты не права. Одно безусловно стоит другого.
Тихо, но достаточно громко для того, чтобы быть услышанной, она
уронила:
- Даже стоит того, чтобы потерять меня?
Они стояли рядом и он обнял ее. Он сказал:
- Ты отличный биолог. Я мог взять тебя с собой. И сейчас еще могу. Все
зависит от тебя.
- Думаю, я трусиха, Хол. Не выдержу. Дело не в опасностях, а в долгих
годах ожидания, в однообразии. Не вынесу. Вспомни, я же родилась в лесах.
Этот год жизни в Нью-Йорке почти убил меня, а ведь тут можно даже встретить
траву и деревья. Но есть и другая причина. Я не хочу столько лет ждать
появления ребенка.
Он отпустил ее.
- Ну вот,-сказал он,-оба мы упрямцы.-Засмеялся и продолжил:-Передай от
меня привет своей праправнучке. Может, я на ней женюсь.
Она покачала головой. В сгущаемся сумраке выражение eе лица было
неразличимо.
- Фактор времени,-сказала она.-Это точно? Я не знаю математики, но мне
это кажется фантастикой.
- Я мог бы изложить тебе теоретические основы, но это будет тратой
времени, которого у нас и без того мало. Но дело это вполне реальное.
Применительно к нашему путешествию отношение примерно двенадцать к одному.
Для нас - восемь лет, для мира, который мы оставим-столетие. Мы вернемся в
конце апреля 2129 года. Сейчас это наиболее вероятный вариант расчета.
- И все, кого вы знаете сейчас, тогда будут мертвы...
Его легкомысленный ответ совершенно не отражал истинных чувств:
- Будут другие. Например, твоя праправнучка. Мы с ней назовем нашу
дочку Эллен.
- Для вас в 2129 году жен не будет.-Она сказала это глухо, без
выражения. Он посмотрел на нее с любопытством.
- Ты в этом уверена, да? А почему?
- Потому, что это будет совсем другой мир. Вполне возможно, что ,вы
действительно вернетесь со славой отважных звездопроходцев. Возможно,
потомки дадут вам медали и награды. Но жизней своих они с вами не разделят.
Даже если и захотят, то все равно не смогут. Для телепатов нетелепаты будут
чем-то вроде зверей из зоосада.
Теперь он понял:
- Твой проект икс? Значит, дело идет?
- Мы строим генераторы.
Он присвистнул:
- Ты скрыла это от меня. Боялась, я выдам?
Она улыбнулась:
- Ты был слишком увлечен собственным проектом, чтобы беспокоить тебя
нашим. Да и проболтаться мог. В шутку, конечно, я ведь знаю, что всерьез ты
его не принимал.
- Еще бы! Мне он казался безумным.
- А полет к Проциону и обратно-не казался?
- Один-ноль в твою пол



Назад