ff569526

Кристофер Джон - Рваный Край



Джон КРИСТОФЕР
РВАНЫЙ КРАЙ
1
Популярная газета назвала это "трясущейся весной".
Первая катастрофа - в Новой Зеландии - унесла тридцать тысяч жизней,
сильно разрушив Крайстчерч и совершенно уничтожив Данидин. Две недели
спустя на Малайю и Северное Борнео обрушились приливные волны, а в
Южно-Китайском море с паром и дымом поднялась новая вулканическая цепь. В
Боливийских Андах произошло сильнейшее землетрясение, а более слабое - на
Ямайке. Россия сообщила о землетрясении в Туркмении, а в Китае, по
сообщениям сейсмологов, вскоре разрушительное землетрясение случилось в
Тибете.
Впрочем, беспокоившие Мэтью Коттера капризы природы были более
обычными и близкими. Серия холодных фронтов прокатилась с Атлантического
океана, вызвав на острове шквальные ветры и необычно холодный дождь. Это
было самое главное время года, когда ранние помидоры вырастали в пригодные
для употребления плоды, и расход горючего на поддержание в теплицах нужной
температуры приводил в отчаяние. Настроение Мэтью не улучшилось, когда в
последующие недели шквальные ветры разбили стекло в теплицах. В конце
второй недели, проведя целый день за починкой парников, он со смешанным
чувством вспомнил, что его пригласили на ужин Карвардины. Готовить себе
ужин не хотелось, но перспектива костюма и хороших манер тоже не
прельщала.
Карвардины жили в нескольких милях от него, в Форесте. Джон
Карвардин, которому шел шестой десяток, 5 лет назад оставил свою работу
геолога в одной из средневосточных нефтяных компаний. У них с Мэтью были
приятельские отношения: раз или два в неделю они играли в бильярд в клубе.
Конечно, Карвардины - гостеприимные хозяева, но одно это не объясняет их
настойчивого внимания к одинокому мужчине. Как он и ожидал, синий
автомобиль Мэг Этвелл стоял перед домом, когда он подъехал.
Мэг Этвелл и Сильвия Карвардин были давними подругами; главным
образом из-за этого Карвардины и переехали на Гернси. Одного возраста -
Сильвия на добрых двадцать лет моложе мужа, - с сангвиническим
темпераментом и хорошим характером. Но физически они были
противоположностью друг друга: Сильвия маленькая, светловолосая и полная,
а Мэг высокая, темная, с пружинистой походкой. Она была замужем за
адвокатом, который умер три года назад, оставив ее с двумя детьми.
Привлекательная и неглупая, она, несомненно, стала бы хорошей женой для
разведенного фермера, чья дочь выросла и уехала на большую землю. Сильвия
была тактична, не указывая на очевидное, но постоянно сводила их, чтобы
они сами осознали разумность такого исхода. Мэтью казалось, что в таких
случаях он замечал смешливые огоньки во взгляде Мэг. Он полагал, что если
бы отнесся к этому делу серьезно, она последовала бы его примеру, но пока
это ее не занимало. Похоже, она вполне довольна своей жизнью, домом и
детьми.
В камине гостиной пылал огонь. Климат после штормов - это
единственный недостаток, который Карвардины обнаружили на острове. Джон
налил приятелю крепкого виски, а Сильвия спросила его о Джейн. Она
сказала, как говорила не раз и раньше, что он должен чувствовать себя
одиноко без дочери.
Мэтью согласился.
- Но она часто пишет письма и звонит каждую неделю. И для нее хорошо,
что она уехала.
Мэг сказала:
- Да, это очень важно, я думаю. Прекрасное место для детей, но для
старших мало возможностей. Я уверена, что после школы мои тоже уедут на
большую землю, даже если не захотят учиться в университете.
Ее сыну было 16 лет, а дочери 12, красивые и послушные дети.
Сильвия сказала:



Назад