ff569526

Кристофер Джон - Триподы4



Джон КРИСТОФЕР
КОГДА ПРИШЛИ ТРИПОДЫ
Бену с любовью
1
Меня разбудил страшный шум. Как будто десяток скорых поездов
собирались налететь на сарай. Я выкатился из одеяла, пытаясь уйти с их
пути, и увидел оранжевое сияние, осветившее ящики, старое фермерское
оборудование и упряжь. Проржавевший старый трактор на мгновение стал похож
на переросшее насекомое.
- Что это, Лаури? - спросил Энди.
Я видел, как он сел между мной и окном.
- Не знаю.
Свет и звук постепенно стихли и исчезли. Залаяла собака - глубоким
хриплым лаем, должно быть, лабрадор. Я встал и пошел к окну, по дороге
ударившись обо что-то в темноте. Снаружи тоже темно: луна и звезды за
облаками. В доме фермера, в нескольких сотнях метров от нас, ниже по
склону холма, загорелся свет.
- Дождя нет. Что же это было? - спросил я.
- Кажется, в лагере говорили об артиллерийском полигоне где-то на
болотах?
- Поблизости нет никакого полигона.
- Ну, может, выстрелили не в ту сторону.
- Не похоже на разрыв. И от разрыва снаряда не было бы такого
фейерверка, - потирая голень, сказал я.
- Может быть, ракета. - Энди громко зевнул. - Во всяком случае сейчас
все стихло. Не из-за чего беспокоиться. Идем спать. Завтра нам предстоит
долгая дорога.
Я немного постоял у окна. Огонь в доме погас: должно быть, фермер был
согласен с Энди. В кромешной тьме я ощупью добрался до охапки соломы,
служившей мне постелью. Вчера вечером все казалось гораздо интересней; но
солома почти не защищала от жесткого пола, и, проснувшись, я ощущал каждую
мышцу в теле.
Энди уже уснул. Я винил его в том, что мы оказались здесь: это он
вызвался провести разведочный поход, а потом именно он настоял, чтобы мы
свернули влево; этот поворот увел нас от цели на несколько миль. Казалось,
нам предстоит провести ночь в болотах, но в сгущавшейся тьме мы набрели на
эту одинокую ферму. По правилам мы не должны обращаться к посторонней
помощи, поэтому мы и заночевали в сарае.
Мне казалось, что боль в теле и негодование против Энди не дадут мне
уснуть, но я смертельно устал. Из летнего лагеря мы вышли рано и весь день
шли не останавливаясь. Погружаясь в сон, я услышал еще один взрыв, но
далекий; я слишком устал, чтобы снова проснуться, и даже не был уверен,
что этот второй взрыв мне не приснился.
Энди разбудил меня, когда занимался серый рассвет. Он сказал:
- Слушай.
- Что?
- Слушай!
Я с трудом проснулся. Шум доносился со стороны фермы, но откуда-то
издалека - последовательность громких ударов, тяжелых и механических.
- Сельхозтехника, - предположил я.
- Не думаю.
Прислушавшись внимательнее, я согласился с ним. Удары следовали друг
за другом через секунду или меньше и приближались. Мне даже показалось,
что задрожала земля.
- Что-то приближается, - сказал Энди. - Что-то большое, судя по
звуку.
Мы теснились у маленького окошка сарая. Солнце еще не встало, но
очертания фермы выделялись на посветлевшем фоне жемчужного неба. Дым их
трубы фермерского дома поднимался вертикально: фермеры встают рано.
Похоже, предстоит хороший день для возвращения в лагерь. И тут я увидел
то, что приближалось к дому.
Вначале появился верх - огромная серо-зеленая полусферическая капсула
- плоской стороной вниз; казалось, она плывет громоздко в воздухе. Но она
не плыла: причудливая, похожая на ходулю нога взметнулась в небо огромной
дугой и опустилась рядом с фермой. Как только она с грохотом опустилась,
появилась вторая, пролетела над домом и опустилась между фермой и сараем.
Я видел и третью ногу, кото




Содержание  Назад