ff569526

Крэйн Роберт - Пурпурные Поля



Роберт Крэйн
Пурпурные поля
- Выглядишь ты просто отлично, - сказала Роз, провожая
его к двери. - Такой молодой, красивый... Я страшно
горжусь тобой.
Он ласково взял ее за подбородок и поцеловал.
- Скотт, - прошептала она и отстранилась, чтобы лучше
видеть его лицо. - Желаю, чтобы тебе повезло у мистера
Пэйнтера.
- Не беспокойся, - ответил он. - Все уладится как нельзя
лучше. - И, уловив в ее глазах тревогу, добавил: - Пэйнтер
славный малый. Пользуется огромным влиянием.
Она легонько хлопнула его по плечу.
- Беги же, не то опоздаешь на поезд.
Он улыбнулся. Она по-прежнему называет это поездами.
- Моновагон, - поправил он.
- Поезд, моновагон - какая разница? Это ведь одно и то
же, не так ли? - Она чуть-чуть надула губы: ей не по душе
были все эти новомодные выдумки. - Возвращайся пораньше, к
обеду.
- Постараюсь.
- Желаю удачи! - пылко сказала она. - Желаю удачи, мой
родной!
Ведь я всего-навсего ищу работу, подумал он. Так ли уж
трудно найти работу?
... Он вошел в гараж, залез в маленький гиромобиль и
съехал под уклон, чтобы завелся мотор. Аккумуляторы
садились он хотел их поберечь. С аккумуляторами теперь
творится что-то неладное: их хватает всего на месяц-другой.
Было время, когда один аккумулятор служил два или три года,
но это еще до войны, двадцать лет назад. До Программы.
Он оставил гиромобиль на привокзальной стоянке и вышел на
платформу - высокий, порывистый, безупречно сложенный,
покрытый бронзовым загаром. Моновагон запаздывал на девять
минут, и Скотту стало смешно. Он вспомнил французскую
пословицу насчет того, что все меняется, но чем больше
перемен, тем больше все остается по-старому; правда, это не
совсем верно, - вот, например, Францию последняя война почти
стерла с лица земли, да и здесь Программа многое изменила, в
том числе Конституцию. А вот железнодорожная компания
"Лонг-Айленд", как упорно величает ее Роз, по-прежнему не
соблюдает графиков, хоть и называется теперь корпорацией
"Юниверсал Монорелс".
Когда прибыл маленький моновагон. Скотт прошел в
головное купе, чтобы покурить, и задымил сигаретой, как
только застегнул предохранительный пояс. Не так давно на
линии произошло несколько крушений, и по указу Программы
были введены предохранительные пояса. Скотт вспомнил, как
молодой диктор телерамы комментировал этот указ: спокойно и
доходчиво объяснил, что такое предохранительные ремни, как
они защищают тело пассажира от ушибов при внезапных
остановках, и так далее, и тому подобное. А затем молодой
диктор стал распространяться о том, как плохо жилось до
войны, когда всем заправляли старикашки, когда за
общественный транспорт отвечали пятидесятилетние и даже
шестидесятилетние. Программа все это изменила, гордо заявил
молодой диктор. Все моноинженеры моложе тридцати, у всех у
них великолепное здоровье и высоченные коэффициенты
сообразительности.
Вот потому-то, думал Скотт, и нужны предохранительные
пояса.
Роз быстро убрала в доме, приняла ванну и очень
старательно оделась. Долго водила щеткой по волосам, пока
они не заблестели, потом наложила на щеки слой румян и
хорошенько втерла их в кожу. Сегодня надо выглядеть как
можно лучше, быть молодой и полной жизни. Она не сказала
Скотту, куда идет.
Не хотела его тревожить. Бедный Скотт, подумала она.
Бедняжка мой родной! У него и так забот хватает.
Откинувшийся на спинку кресла Скотт ощущал прилив
самонадеянности. Сегодняшний день будет для него
счастливым. Нет никого, кто сказал бы дурное слово о
Пэйнтере, -



Назад