ff569526

Кронин А - Путь Шеннона



Арчибалд Кронин
Путь Шеннона
Пер. - Т.Кудрявцева.
ЧАСТЬ ПЕРВАЯ
1
Сырой зимний вечер 1919 года, пятое декабря - дата, знаменующая начало
большой перемены в моей жизни; на университетской башне пробило шесть
часов; легкий туман, поднимаясь с реки Элдон, окутывал здания кафедры
экспериментальной патологии, расположенные у подножья Феннер-хилла, и
заполнял нашу большую лабораторию, где еле уловимо пахло формалином и
царил полумрак, так как иного освещения, кроме настольных, затененных
зелеными абажурами ламп, не было.
Профессор Ашер еще сидел у себя в кабинете и разговаривал по телефону -
сквозь запертую дверь справа мой напряженный слух улавливал его
размеренную речь. Я взглянул исподтишка на двух других ассистентов,
которые вместе со мной работали у профессора.
У стола напротив меня стоял Спенс и в ожидании жены расставлял пробирки
с культурами бактерий. Каждую пятницу она непременно заезжала за ним и они
отправлялись обедать, а потом в театр. Его профиль, освещенный сбоку,
отбрасывал на стену уродливую, карикатурную тень.
В дальнем углу лаборатории Ломекс, бросив работу, лениво постукивал
сигаретой по ногтю большого пальца - сигнал к уходу, что он обычно
проделывал с самым беспечным и независимым видом. Вот он неторопливо
поднялся, окруженный медленно расплывающимся облачком дыма, и, подойдя к
фарфоровой раковине, над которой у него висело зеркальце, поправил
волнистые волосы.
- Пошли куда-нибудь вечером, Шеннон. Пообедаем вместе, а потом - в
кино.
Приглашение было заманчивым, но в этот вечер я, конечно, отказался.
- А что скажете вы, Спенс? - повернулся Ломекс к Спенсу.
- Боюсь, ничего не выйдет: я уже обещал Мьюриэл провести вечер с ней.
- Чертовски необщительный народ в этом городе, - горестно заметил
Ломекс.
Нейл Спенс, чуть ли не собираясь оправдываться, в нерешительности
потирал левой рукой подбородок, - он словно черпал уверенность в этом
жесте, который неизменно трогал меня, преисполняя еще большей симпатией и
сочувствием к нему.
- А почему вам не пойти с нами?
Ломекс, направившийся было к выходу, остановился:
- Мне бы не хотелось быть лишним и портить вам вечер.
- Вы и не будете лишним.
В эту минуту с улицы донесся звук клаксона и наш лаборант Смит,
появившись в дверях, доложил, что приехала миссис Спенс и ждет у подъезда.
- Не будем заставлять Мьюриэл ждать нас. - Спенс уже надел пальто и
любезно поджидал Ломекса у двери. - Я думаю, вам понравится пьеса: это
"Девушка с гор". Всего хорошего, Роберт.
- Всего хорошего.
Когда они ушли, я окинул взглядом этот сокрытый от всех таинственный
внутренний мир лаборатории - мир, который я так любил, - и в тревожном
ожидании, с учащенно бьющимся сердцем уставился на дверь, ведущую в
кабинет профессора.
Как раз в эту минуту она распахнулась и появился Хьюго Ашер. Его
приходы и уходы, да и вообще все движения были всегда чуточку
театральными, и это настолько гармонировало с его подтянутой фигурой,
серебряной гривой и коротко подстриженной эспаньолкой, что у меня
неизменно возникало неприятное ощущение, будто передо мной не крупный
ученый, а скорее актер, чересчур уж старательно играющий свою роль. Он
остановился у центрифуги Гофмана, неподалеку от моего стола. Хоть Ашер и
отлично владел собой, но по легкому подрагиванию мускулов лица я без труда
мог понять, что он не одобряет моих странностей - начиная с поношенной
морской формы, которую я упорно не снимал со времени воины, и кончая моим
отношением к работе, за которую он полтора ме



Назад