ff569526

Круна Берье - Фред - Продавец Звезд



БЕРЬЕ КРУНА
ФРЕД - ПРОДАВЕЦ ЗВЕЗД
Пер. С. Белокриницкой
Мы познакомились еще в начальной школе. Прозвище-то у не-
го тогда, конечно, было другое - Морковка, но уже в те вре-
мена его отличала склонность к рекламе и аферам. В ту пору,
разумеется, шла речь лишь о меновой торговле. Введя в оборот
утром в понедельник щербатую почтовую марку, он мог ухит-
риться в пятницу вечером заполучить только что купленный са-
мокат Билли. Такой случай действительно был, и даже Биллин
папа, пришедший, естественно, в ярость, не сумел расторгнуть
сделку, поскольку малыш Фредрик уже успел обменять самокат в
соседней лавчонке, где торговали подержанными вещами, на
почти новый фотоаппарат.
А вот в метрическом свидетельстве у Морковки было записа-
но нечто напоминавшее его теперешнее прозвище: Фредрик
Штерн*. Звездную фамилию дед-эмигрант вывез с собой из Гер-
мании в конце тридцатых годов. Морковкина мама приехала из
Ирландии на четверть века позже, и от нее сын унаследовал
зеленые глаза, веснушки и рыжие вихры.
Хотя он обладал фантастической способностью в мгновение
ока завести знакомство с кем угодно, могу смело похвастать-
ся, что я был его единственным
* Stern - звезда (нем.).
приятелем. Вероятно, потому, что всегда отказывался от его
предложений "махнуться", как бы ни нахваливал он свой товар
и ни хаял то, что было у меня. Сначала это сбивало его с
толку, потом внушило невольное уважение. А может, видя, что
я раскусил его, он на всякий случай предпочитал иметь в моем
лице союзника, а не врага. Мне он без всякого стеснения рбъ-
яснял, как легко, по его мнению, обвести вокруг пальца все
остальное человечество.
- Дурачье набитое, вся кодла дурачье и больше никто, -
говаривал он. - Ты только заморочь им голову, будто они
что-то выгадывают, и тогда можешь всучить им любую дрянь.
Потом я поступил в университет, Фредрик же ограничился
тем обязательным образованием, которое установлено законом.
Что он станет дельцом, было ясно с самого начала, но, услы-
хав, какую именно область он выбрал, я немного удивился.
Морковка развернулся на поприще искусства в качестве импрес-
сарио, и через каких-нибудь два-три года стал главным воро-
тилой в индустрии развлечений. По дороге к вершинам он поте-
рял фамилию и часть имени. В приемной у Фреда-Продавца звезд
вечно толклись актеры, певцы и музыканты, которые умоляли
его взять на себя заботу об их дальнейшей судьбе. Утвержда-
ли, будто его годовой доход выражается семизначной цифрой,
так что он мог позволить себе выбирать лучших из лучших.
Наши пути разошлись, как только мы оба окончили школу, но
у нас в городе хочешь не хочешь, а рано или поздно ты слу-
чайно встретишься с любым своим знакомым. Как-то раз под ве-
чер я оказался возле одного из театров, вдруг дверь подъезда
распахнулась и оттуда торжественно выступил мой бывший одно-
кашник во главе толпы секретарей и помощников. Он изливал
поток слов на маленького пузатого человечка, который, еле
поспевая, семенил рядом с ним.
- Если ты сейчас возьмешь Линду и Ральфа по двадцатке,
обещаю, что в следующем сезоне я дам тебе Уильяма Лэнда все-
го за полсотни. Ручаюсь, это будет самая удачная сделка в
твоей жизни.
Тут взгляды наши встретились и у обоих одновременно выр-
валось:
- Да ведь это, кажется?..
Вообще-то с моей стороны вопрос был излишним, ибо Морков-
ка почти не изменился. Конечно, он был гораздо элегантнее
одет, но рыжие вихры попрежнему торчали во все стороны, а
над растянутыми в широкой улыбке губами



Назад