ff569526

Круна Берье - Ящик



БЕРЬЕ КРУНА
ЯЩИК
Пер. А. Афиногеновой
Он построил совершенный дубликатор. На это ушло тридцать
лет. Одно вскользь брошенное во время лекции слово послужило
первым толчком, а смерть родителей обеспечила деньги. Как
только было прочитано завещание, он сообщил в университете о
своем уходе.
В течение трех десятилетий он жил как отшельник, размыш-
лял, читал, экспериментировал. Три десятилетия ночных бде-
ний, нерегулярного питания и сидения за столом сделали его
сутулым и близоруким, а в волосах раньше времени пробилась
седина.
С утренней почтой он получил письмо от своих адвокатов.
Последняя акция была продана, последний участок земли прев-
ращен в деньги.
И вот он, старый изможденный человек, сидит и созерп;ает
свое творение. Совершенный дубликатор.
Посетитель, заглянувший к нему в лабораторию, принял бы
аппарат за морозильник - длинный белый ящик с крышкой, нес-
колькими лампочками, стрелками и кнопками. Длинный белый
ящик, которому предстоит преобразить мир.
Совершенный дубликатор изготовлял копии. Абсолютные,
трехмерные копии живой и мертвой материи. Стоит лишь поднять
крышку, опустить в ящик чашку в цветочек с отбитой ручкой,
нажать на кнопку "старт", и через минуту вы вынимаете две
чашки в цветочек с отбитыми ручками. Столь же просто один
котенок превращался в двух. Хотите получить больше чашек или
котят, повторите процедуру.
Материал для копий дубликатор добывал из воздуха. Являясь
как бы электронным вариантом философского камня, он перест-
раивал атомы в нужную модель, не обращая ни малейшего внима-
ния на научные законы и аксиомы, записанные в учебниках.
Расход энергии был минимальным: работу дубликатора вполне
обеспечивала парочка солнечных элементов.
На начальном этапе своих изысканий он часто мечтал об
этом дне. В лаборатории толпятся представители мировой прес-
сы, а профессора, краснея, признаются в своем бессилии объ-
яснить процесс. Но годы добровольного одиночества изменили
его фантазии. Ему не нужны стали аплодисменты, восхищенные
репортажи могли остаться ненаписанными. В свое время мир все
равно узнает о его величии.
Десять лет назад в его дверь постучался последний посети-
тель - товарищ по университету, случайно оказавшийся в тех
местах, - но впущен не был. Его контакты с внешним миром ог-
раничивались одним телефонным разговором в неделю с продук-
товой лавкой в деревушке и несколькими купюрами в корзинке,
выставленной на веранде и предназначенной для посыльного из
лавки.
К концу работы его существование превратилось в борьбу со
временем. Еще неделю назад было не ясно, успеет ли он закон-
чить задуманное прежде, чем истратит последние крохи своего
наследства. Но он успел, и вот дубликатор перед ним. Совер-
шенный дубликатор. Две кофейные чашки с отбитыми ручками на
крышке аппарата и два абсолютно одинаковых котенка, играющие
с клубком ниток в углу комнаты, свидетельствуют об его успе-
хе. Тридцать лет изнурительного труда наконец-то будут по
достоинству вознаграждены.
Больше часа сидел он почти неподвижно. В ту же секунду,
когда дубликатор заработал, он осознал один очень невеселый
факт. В течение всех этих тридцати лет его планы и мечты за-
канчивались именно на этом. Он не имел ни малейшего предс-
тавления, что делать дальше.
Когда в свои двадцать с небольшим он начинал работу, ко-
нечная цель не вызывала никаких сомнений. Изобретение прине-
сет ему богатство, неисчислимое богатство - каким образом,
его не волновало. Крез и Соломон поблекнут рядом с н



Назад