ff569526

Круна Берье - Мат В Один Ход



БЕРЬЕ КРУНА
МАТ В ОДИН ХОД
Пер. С. Белокриницкой
Космическая ракета с Земли совершила посадку на Марсе
строго по плану. И телекамера заработала строго по плану.
Потом произошло нечто незапланированное. Телепередача обор-
валась - внезапно и по непонятной причине.
Впрочем, причина была как раз понятна. Когда ком протоп-
лазмы весом в двести килограммов перекатывается туда-сюда
поверх ракеты и телекамеры, а затем начинает развинчивать их
на части и нашаривать контакты и трубки, самая совершенная
конструкция имеет право выйти из строя.
Ком протоплазмы, а точнее, марсианин по имени Стрр-Шпрр
148Б столкнулся с загадкой. Но поскольку он, как и все мар-
сиане, был парень башковитый, он быстро смекнул, зачем пос-
ланы на Марс ракета и камера и как они действуют. За один
миг - вы бы даже не успели произнести слово "снбрллвсбч",
которое по-марсиански означает "бутылка", - он переделал те-
лекамеру так, что она стала работать на прием. Правда, для
этого ему пришлось изготовить несколько новых деталей, а он
лишь приблизительно мог представить себе, как они выглядят,
но ему это оказалось раз плюнуть. На то он и был марсианин.
Вышло так, что первая передача, которую он поймал, велась
с международного чемпионата по шахматам. Собственно, это бы-
ло лишь короткое сообщение в программе "Новости" и длилось
оно две-три минуты, но их хватило, чтобы Стрр-Шпpp 148Б при-
шел в полный восторг. Как всякий марсианин он обожал игру в
любых ее формах, но шахматы оказались интереснее всех из-
вестных ему игр. За несколько секунд он постиг все самое
важное, что нужно знать о шахматной теории и практике, и те-
перь жаждал испытать себя за доской.
По нашему разумению, проще всего было бы пойти к кому-ни-
будь из своих и обучить его правилам благородной игры, но
одноклеточный ком протоплазмы рассуждает иначе. Впрочем, и
вы рассуждали бы иначе, будь вы еще очень молоды и всего в
двести килограммов весом...
Итак, вместо этого Стрр-Шпрр 148Б построил собственную
ракету. Пустяшное дело, особенно если у тебя перед глазами
образец - космический аппарат, который доставил на Марс те-
лекамеру. Закончив, он тут же вылетел на Землю и совершил
посадку примерно через месяц в окрестностях того города, где
лучшие шахматисты планеты оспаривали титул чемпиона мира.
Разумеется, в течение всего времени полета он не выключал
телевизора, но язык ему все еще не давался. Лексику-то он
усвоил быстро, а вот с произношением было труднее. Голосовые
связки, которыми он обзавелся специально для этой поездки,
никак не могли приспособиться издавать несвойственные марси-
анам гласные звуки.
Из-за этого Стрр-Шпрр 148Б не мог себе позволить сразу же
по высадке принять человеческий облик, как он намеревался
сначала, но он не унывал. Будучи существом одноклеточным, он
мог придавать своему телу любую форму, какую захочет, так
что все равно ничто не помешает ему попасть на чемпионат.
Вопрос лишь в выборе маскировки.
Не станем осуждать его за то, что он не допускал и мысли
о выступлении в своем естественном обличье - огромной глыбы
студенистой массы. Сколь прилежно ни смотрел он телевизор,
он слишком мало знал о существах, населяющих Землю, чтобы
решиться на такой рискованный эксперимент. К тому же фильмы
о войнах и гангстерах, а их он насмотрелся, внушили ему оп-
ределенное - хоть и не очень большое - уважение к человечес-
кому оружию.
В некоторых кругах впоследствии выдвигались несправедли-
вые обвинения, что, дескать, таился он по более серье



Назад