ff569526

Круна Берье - Пилюля Злосчастья



БЕРЬЕ КРУНА
ПИЛЮЛЯ ЗЛОСЧАСТЬЯ
Пер. С. Белокриницкой
Разумеется, новость принес Перссон.
- Эй, Арне! - заорал он через всю комнату. - Иди сюда, я
тебя кое-чем угощу.
Перссон работает в министерстве планирования, он секре-
тарь секретаря второго секретаря министра, что дает ему воз-
можность доставать дефицитные лакомства. А также возможность
хвастаться этим. Ни той, ни другой возможности он не упуска-
ет.
Знай я, что Перссон будет на этой вечеринке у Медины, я
бы просто не пошел, но уж раз я здесь - никуда не денешься.
Лавируя между парочками, которые танцевали, курили или пили,
я пробрался к нему и спросил:
- Чем же ты меня угостишь?
Я ожидал, что сейчас он, зная, что мне по карману только
дешевые сигареты - не дороже "Красных суданских", - вытащит
пачку "Черных пакистанских", но вместо этого он протянул мне
аптечную коробочку с пилюлями. Название лекарства - если оно
было напечатано на коробочке - скрывала его рука. Пилюли бы-
ли красные, круглые.
- Возьми одну, - сказал он. - Разжуй и проглоти.
Я так и сделал. На вкус она была ничего. Напомнала малину
или клубнику. Пилюля хрустнула у меня в зубах, растаяла и
исчезла. И разразилась гроза.
Нет, не подумайте, что сверкнула молния и грянул гром. Но
мир у меня на глазах изменился. Комната и до того большая,
не меньше шестнадцати квадратных метров, стала огромной. Ан-
тонио и Мария Медина как раз сегодня приобрели ее - именно
это событие и отмечалось. Пронзительная дикая музыка из реп-
родукторов стала медленной и мелодичной, а музыканты на сте-
реоэкране заулыбались. Я впервые заметил, что наши комбине-
зоны - синие у рабочих, зеленые у служащих, - в сущности,
очень элегантны.
Мария Медина грациозно приблизилась к нам и что-то проще-
бетала мне на ухо. Очевидно, по-испански, потому что я не
понял ни словечка. Обычно она выглядит изможденной и желч-
ной; но сегодня она была ослепительно красива, а аромат ее
духов пьянил и чаровал.
Перссон положил мне руку на плечо. В этом жесте чувство-
валось такое дружеское расположение и доверительность, что я
был прямо-таки растроган. Я повернулся к нему, чтобы ска-
зать, как высоко я ценю его... но тут комната обрела свои
прежние размеры, а музыка стала оглушительной и потеряла ме-
лодичность. И сам Перссон выглядел, увы, в точности, как
всегда. У него широкий выпуклый лоб, мясистые щеки, он
чем-то напоминает быка. Только что без рогов. Сейчас его гу-
бы кривила саркастическая усмешка.
- Ну как?
От всех этих внезапных превращений мне было не по себе. Я
несколько раз судорожно сглотнул, потряс головой, чтобы ра-
зогнать туман перед глазами, и все же голос у меня дрожал,
когда я ответил вопросом на вопрос:
- Что это было?
- Последняя новинка. "Пилюля С". Расшифровывается как
"Пилюля счастья". На следующей неделе об этом будет передача
по стереовидению. Каждому, кто выполняет норму, вместе с
зарплатой будет выдаваться такая коробочка.
- Но... это не наркотик?
Его ухмылка стала еще шире.
- Да ты что? Неужто министерство стало бы способствовать
росту наркомании? "Пилюля С" содержит алкалоиды, но в безо-
пасных количествах, и потом специалисты доказали, что она
совершенно не вызывает привыкания. Не вреднее обычной "трав-
ки".
Иногда у меня возникают сомнения в том, что марихуана так
уж безвредна, хотя, разумеется, я ни с кем не делюсь этими
крамольными мыслями. Сам я выкуриваю не больше одной пачки в
неделю, но знаю многих, которые, как мне кажется, жить без
нее не могут. Как проснутся - т



Назад