ff569526

Круна Берье - В Плену Дождя



БЕРЬЕ КРУНА
В ПЛЕНУ ДОЖДЯ
Пер. С. Белокриницкой
Я сидел на своем обычном месте за стойкой, поближе к кас-
се, и тут вдруг вбегает этот парень. Я немного удивился, что
ко мне заглянул клиент. Во-первых, время всего три часа,
во-вторых - дождь как из ведра. Потоки воды низвергались на
окновитрину с большими белыми буквами "БАР ДЖО".
А впрочем, люди бывают разные, и если уж ему не страшно
было вымокнуть ради выпивки, то мне и подавно не жалко его
обслужить. Я вопросительно поднял брови.
Он закрыл за собой дверь и подошел к стойке. Теперь я за-
метил, что он старше, чем показался на первый взгляд. Ему
лет тридцать, рыжие волосы, зеленые глаза. С синего плаща
текли струи воды, на ковре образовались лужицы.
- Ну? - спросил я не без раздражения. - Что для вас?
Он бросил тревожный взгляд в окно, потом умоляющий на ме-
ня.
- Будьте так добры, - сказал он, - спрячьте меня где-ни-
будь.
- Полиция? - коротко спросил я.
- Да... нет... не знаю. Но я не преступник, клянусь вам.
Будьте так добры...
Обычно я никогда не ввязываюсь в сомнительные истории,
но, вероятно, была как раз Неделя Отличного Обслужива-
ния-ничто другое не могло бы заставить меня нарушить свои
принципы.
- Иди сюда, - сказал я и открыл дверцу в стойке; он прош-
мыгнул на мою сторону.
Я поднял крышку люка. Мы вдвоем вытащили наверх четыре
бочонка пива - люк у меня точно рассчитан на четыре бочонка.
Парень залез в люк, и я опустил крышку.
Потом я побежал в мужскую уборную и открыл маленькое
окошко, выходившее на задворки. Не успел я вернуться на свое
место за стойкой, как в бар вошли еще двое. Оба в макинтошах
полувоенного покроя, с тем анонимно-официальным видом, по
которому в любой стране можно узнать полицейского в штатс-
ком.
И действительно в руке у одного из них мелькнул и тут же
скрылся в кармане какой-то металлический жетон.
- Где он? - спросил полицейский.
- Кто?
- Молодой человек, который только что вошел в бар. Мы ви-
дели, как он спрятался здесь, и он отсюда не выходил, так
что не вздумайте темнить.
Я почесал в затылке и сделал вид, будто припоминаю.
- Рыжий, в синем плаще?
Парочка закивала, как две марионетки на одной веревочке.
- Он прошел сюда. - Я указал на мужскую уборную.
Один из полицейских ринулся к двери и распахнул ее. При
виде открытого окошка и задворков он злобно выругался.
- Смылся, - констатировал он. - Попробуем догнать.
Не затворив за собой дверь, он выскочил на улицу. Второй
полицейский бросил на стойку карточку с какими-то цифрами.
- Если еще раз его увидите, позвоните по этому телефону.
Поможете нам поймать его - получите вознаграждение.
Он небрежно отдал честь и поспешил вслед за своим колле-
гой.
Через минуту я извлек парня из тайника. Он отряхнул плащ
и, казалось, собрался уходить.
- Не торопись, - посоветовал я. - Сейчас тебе безопаснее
побыть здесь. Выпей и отдышись. Виски?
Он нерешительно кивнул.
- Денег у меня не густо...
- Ладно, дам в кредит, - перебил я и налил ему ртомку
шотландского виски, которую он осушил одним глотком. Когда
он ставил рюмку на стойку, руки у него дрожали.
- Ну а теперь выкладывай, - сказал я. - Что ты натворил?
Он вздохнул и показал на улицу.
- Вот это.
Я посмотрел в окно. Дождь перестал, сквозь разрывы в об-
лаках проглядывало солнце. Как всегда в это время дня, машин
на улице было мало, но близился час, когда все наперегонки
ринутся в пригороды.
- Что "это"? Уж не дождь ли?
Я улыбнулся - ведь это была шутка, но его она не рассме-
шила.
- Да, дож



Назад