ff569526

Крупкат Гюнтер - Остров Страха



Гюнтер Крупкат
ОСТРОВ СТРАХА
Я отнюдь не был в восторге от миссии, возложенной на меня Всемирным
Исследовательским Советом. От имени высочайшего научного гремиума я должен
был запретить профессору Деменсу его дальнейшие опыты с аутогонами.
Конечно, его могли бы известить о решении по видеофону, если бы... Вот
именно, если бы! С этого все и началось. Ни один из способов установить
связь с профессором не достиг цели. Никто не знал, что с ним произошло и
жив ли он вообще.
С некоторых пор о Деменсе и его эксперименте, которому с упорством
одержимого он посвятил себя целиком, стали ходить странные слухи.
Поговаривали, что якобы в Деменсии, выбранной им лично резервации, что-то
не все в порядке, что жителям окрестностей докучают аутогоны.
Так я оказался на пути в Деменсию, и теперь мы летели на малой высоте над
западно-австралийским побережьем. Полет на гравиплане поистине чудесен.
Машина мчится беззвучно, ей не страшны порывы ветра. Она парит, подымается
и опускается, как облачко в тихом летнем небе.
В глубь суши тянется скрэб - дикие заросли акации и эвкалиптов. Временами
среди зарослей виднеются пересохшие русла рек. Куда ни глянь, ничего
живого - ни человека, ни зверя. Внезапно посреди этого пыльно-зеленого
растительного ковра выросла гряда известняковых скал. Издали она была
похожа на груду белых костей. Среди высохшего кустарника виднелось
приземистое полуразрушенное здание. Земля вокруг него усеяна обломками. И
это все, что осталось от Деменсии? Дальше к югу на берегу реки
обозначилось большое ржаво-коричневое пятно. Это бокситовые рудники,
единственное, кроме Деменсии, обитаемое место на многие мили вокруг. Я
попросил посадить гравиплан именно там.
Едва машина приземлилась, как нам навстречу ринулся какой-то человек.
- Что вам надо? - накинулся он на меня. - Может, вы еще привезли этих
дьявольских штучек?
Выражение моего лица отчетливо говорило, что он обратился не по адресу.
Человек сразу изменил тон.
- Я здесь главный инженер. Простите за грубость. Но я по горло сыт этими
чудовищами. С меня хватит!
- Меня зовут Гуман, уполномоченный Всемирного Исследовательского Совета.
Расскажите, что здесь происходит?
- Могу вам сказать, что творятся более чем странные вещи. - Инженер вытер
лоб. Было тридцать пять Цельсия в тени. - Поначалу мы не очень ощущали
соседство этого сумасшедшего профессора с его опытами. Но несколько недель
назад появились эти... эти ауто...
- Аутогоны. Киберы первого порядка.
- Пусть так. Короче, они появились вблизи рудников и стали рыскать
повсюду. Однажды утром я заметил, что не хватает трех сервороботов. В
следующую ночь пропало пять. И пошло. На рудниках работало двести
служебных роботов. Это специально запрограммированные, исключительно
надежные автоматы. За последнее время я лишился пятидесяти! Все дальнейшее
производство под вопросом. Мне не хотят больше доставлять пополнение.
- А что все-таки случилось с этими пятьюдесятью? Их переманили?
- Какое там! Проклятые бестии из Деменсии выкрали их, раскололи, как
орехи, и вытащили все, что им было нужно. Мое терпение лопнуло. В конце
концов пусть этот проклятый Деменс держит своих аутогонов на привязи.
Кроме того, он должен ответить за убытки. Но посланные мной люди не дошли
до Деменса. Чудовища преградили им дорогу.
Между тем разбой продолжался. Мне ничего не оставалось, как прибегнуть к
самообороне. Мы подкараулили банду и с ходу обстреляли ее из нейтринных
пистолетов. Думаете, это что-нибудь дало? Ничуть! Наобо



Назад