ff569526

Кук Глен - Аркард 3



ГЛЕН КУК
ПОСЛЕДНИЙ ОБРЯД
ТЕМНАЯ ВОЙНА – 3
ЧАСТЬ ПЕРВАЯ
МЕТАЛЛИЧЕСКИЕ СОЛНЦА
Глава 1
1
Темный корабль Марики был в сорока милях от Телле-Рея, когда на город обрушился огненный меч.
От первой вспышки у Марики померкло в глазах. Ослепительное пламя вспыхивало снова и снова — Марика потеряла счет. Повелительница ее корабля тоже на миг ослепла и потеряла управление.

Темный корабль штопором пошел к земле.
"Осторожнее! — передала Марика. — Возьми себя в руки, Повелительница!"
Зрение вернулось к ней. В четверти мили слева от них с трудом удерживал равновесие темный корабль Килдзар. Впрочем, вскоре он выровнялся. Марика ощутила прикосновение второй жрицы Редориад:
"Что случилось?"
"Не знаю, госпожа. То новое оружие, что вы говорили?"
Марика еще раз оглянулась на город, так недавно и поспешно покинутый. Низкие тучи горели адским заревом. Темный мир призраков внутри нее был полон ужаса и боли, рассеянной, разлитой, но исходящей от погибающего Телле-Рея.
"Что нам делать, Килдзар?" — передала Марика.
"Лететь вперед, в Рухаак. Я чувствую, что там, позади, нам делать уже нечего".
"Все так плохо?"
"Хуже, чем ты можешь себе представить. Но откуда ты узнала?.."
"Предчувствие. Приближение чего-то страшного".
Силты очень прислушивались к интуиции.
"Когда мы взлетели, я только знала, что надо убраться подальше от города. Потом, когда "Звездный странник" показался над горизонтом, я почувствовала, что должно случиться что-то страшное. И это еще не все.

Идет огромной силы горячий ветер".
"Серк заплатят за это".
"Виноваты не Серк, госпожа".
"Из-за них это стало возможным. Теперь нам еще долго не удастся провести настоящее Собрание. Может, оно и к лучшему.

Сейчас ты можешь потребовать что хочешь и получишь это".
"Что там делается?" — спросила Марика.
Воображение Килдзар нарисовало мысленную картину Телле-Рея. Повсюду бушевали пожары и вздымались к небу грибовидные облака. Марика усилием воли отогнала от себя это зрелище.

Даже верить не хотелось, что худшие ее предсказания сбылись.
Внимание Марики отвлекла Повелительница темного корабля.
"Госпожа, — передала она. — Мы приближаемся к Рухааку".
"Подходи осторожно".
И Марика вернулась к беседе с Килдзар:
"Как вы думаете, есть впереди какая-нибудь опасность? Я ничего не чувствую".
"Я ощущаю пустоту в монастыре Серк. Пустоту и смерть. Но не могу в это поверить.

Уже много веков общины не слыхали о калерхаге".
Калерхаг. Последний обряд. Самый страшный из силтских обрядов ритуальное самоубийство. То, которым кончали свою жизнь когда-то большинство силт.

В диких стойбищах, где выросла Марика, вслед за бесполезными мужчинами и щенками выгоняли старух, если иначе стае было не выжить. В древних сестричествах старые силты уходили из общины, совершая калерхаг. И так поступала каждая сестра, если этого требовала честь.
Темные корабли кружили над монастырем Серк в Рухааке, спускаясь и сбрасывая скорость. Они глядели, как извергаемый дым клубами уходит в облака, как клубится он над горящим Макше после вероломной атаки братьев.
"Нет, сестричество не совершало здесь калерхага, — поправилась Килдзар. Новая мысль еще сильнее огорчила ее. — Они кого-то увели с собой и отравили остальных".
Марика велела Повелительнице еще снизиться и подойти к монастырю Серк ниже самой горячей зоны пожара. Ее одежду рвал восходящий поток.
"Здесь безопасно, — передала Килдзар. — Садись".
Марика посадила корабль и спрыгнула на землю. Грауэл, ее воктор, слезла вслед за ней и в ужасе уставилась на обожженные стены.
— Ч



Назад